Wat zijn de negen grote kunsten?

De 9 grote kunsten

Sinds de oudheid probeert de mens de kunsten te classificeren en te categoriseren. Majoor of minderjarig? Moeilijk te definiëren wat wel en wat niet artistiek is. Soms worden er negen kunsten, soms zeven kunsten naar voren geschoven. Ontdek via dit artikel de evolutie van de classificatie van de kunsten door de eeuwen heen, hun synthese in een tabel, hun illustratie in een schematisch beeld, en als bonus, een anthologievideo helemaal onderaan de pagina! In de Griekse Oudheid is men het er over het algemeen over eens dat er sprake is van negen kunsten, gerelateerd aan (of geïnspireerd door) de negen muzen. Ter herinnering, de Muzen zijn de dochters van die boef Zeus en onze lieve herinneringsgodin Mnemosyne (waarvan we de woorden mnemonisch, mnemonisch, mnemonisch, ja!). De negen door de Muzen gesponsorde kunsten zijn respectievelijk welsprekendheid en epische poëzie (Calliope), geschiedenis (Clio), lyrische en koorpoëzie (Erato), muziek (Euterpe), tragedie (Melpomeneus), retoriek (Polymnia), dans en koorzang (Terpsichore), komedie (Thalia) en astronomie (Urania). De muzen inspireren deze kunsten, waarbij de letters, de muziek en de podiumkunsten centraal staan. Destijds werden bouwactiviteiten (zoals architectuur), representatieve of visuele activiteiten (beeldhouwen, tekenen, etc.) niet als artistiek beschouwd. Tijdens de Middeleeuwen werd er geen onderscheid gemaakt tussen de wetenschappen en de kunsten. Deze groep van kennis en prestaties werd genesteld in twee onderwijsmodules die trivium en quadrivium worden genoemd en die de liberale kunsten vormen. Het trivium bestaat uit drie disciplines: retoriek, grammatica en dialectiek. Deze groep kennis is bedoeld voor de taalkunst. Het quadrivium bestaat uit vier disciplines: rekenen, geometrie, astronomie en muziek. Deze groep is bedoeld voor het leren van cijferwetenschappen. Parallel aan de liberale kunsten zijn er de mechanische kunsten, die betrekking hebben op activiteiten die de materie transformeren door kunstenaars of ambachtslieden. In deze groep worden daarom architectuur, beeldhouwkunst, schilderkunst, goudsmidskunst en zilversmidskunst, maar ook draperie, ijzer en staal, glaswerk, bestek en kruidenierswinkels op dezelfde manier geclassificeerd. Tot in de 19de eeuw werden de kunsten nog steeds geklasseerd, soms volgens de ambachten, soms volgens hun aard en hun signatuur (een kunstenaar is iemand die zijn werk signaleert tijdens de Renaissance). De Duitse filosoof Hegel besloot de kunsten in te delen volgens criteria: die van expressiviteit en materialiteit. Hij maakte een lijst die varieert van de minst expressieve maar meest materiële kunst tot de meest expressieve maar minst materiële kunst: architectuur, beeldhouwkunst, schilderkunst, muziek en poëzie. In de 20e eeuw werden vier kunsten aan deze lijst toegevoegd om de negen grote kunsten te vormen die we vandaag de dag kennen, naar het voorbeeld van de negen muzen uit de oudheid.

  • 1ste kunst Architectuur
  • 2e kunst Beeldhouwkunst
  • 3de kunst Beeldende kunst (schilderen en tekenen)
  • 4e kunst Muziek
  • 5e kunstliteratuur en poëzie
  • 6e kunst De podiumkunsten (theater, dans, mime, circus)
  • 7e kunstbioscoop
  • 8e kunst Mediakunst (televisie, radio, fotografie)
  • 9e kunststrip

Er is nog geen consensus bereikt om een tiende kunst toe te voegen. Bovendien is de notie van kunst niet altijd unaniem!